OKCオセアニア交流センター代表のブログです。
エルと猫たち
1年前から我が家に野良猫の姉妹が住んでいます。住んでいると言っても家の中ではなく、裏の庭に住んでいます。裏に小屋を作って、中には冬はボアの敷物を敷き、入り口にはタオルのカーテンを作り寒さを凌げるようにしてあります。夏はゴザのざぶとんを敷いて小屋の窓を開けて、風通しを良くして涼しく過ごせるようにしてあります。そして、朝・夕の食事とミルクを与えています。

家の裏には小さな森があり、子猫たち昼間は森に出かけ遊びまわり、夕方に戻ってくるのです。昨年の10月頃、一度他の野良猫の2匹が我が家に侵入した時、正に襲われようとした時、エルが普段は寝てばっかりのエルが猛然と出てきてワンと驚くような大きな声で吠えて侵入者の猫達を追い出して子猫たちを守ったのです。それから猫たちはエルが昼寝している様子を見て安心したように庭で遊んでいます。エルも子猫たちも家族の一員として認めているようです。今日もエルはのんびりと昼寝をして一日を過ごし、猫たちは伸び伸びと過ごしている今日この頃です。
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エルと猫たち
1年前から我が家に野良猫の姉妹が住んでいます。住んでいると言っても家の中ではなく、裏の庭に住んでいます。裏に小屋を作って、中には冬はボアの敷物を敷き、入り口にはタオルのカーテンを作り寒さを凌げるようにしてあります。夏はゴザのざぶとんを敷いて小屋の窓を開けて、風通しを良くして涼しく過ごせるようにしてあります。そして、朝・夕の食事とミルクを与えています。

家の裏には小さな森があり、子猫たち昼間は森に出かけ遊びまわり、夕方に戻ってくるのです。昨年の10月頃、一度他の野良猫の2匹が我が家に侵入した時、正に襲われようとした時、エルが普段は寝てばっかりのエルが猛然と出てきてワンと驚くような大きな声で吠えて侵入者の猫達を追い出して子猫たちを守ったのです。それから猫たちはエルが昼寝している様子を見て安心したように庭で遊んでいます。エルも子猫たちも家族の一員として認めているようです。今日もエルはのんびりと昼寝をして一日を過ごし、猫たちは伸び伸びと過ごしている今日この頃です。
いなくなったクロ
我が家にはセントバーナードのエルがいます。そして家族に内緒でノラ猫の面倒みています。
昨年6月から母親と子猫3匹の面倒をみてきました。最初に出会った時、母猫はガリガリに痩せ、子供たちもやせ細り我が家の裏庭でか細く泣いていたのでした。母猫はエサを充分取れていないようでフラフラしながら、それでも子猫にお乳をあげようとしていました。私はそれを見てあまりにも不憫に思ったのでした。自分が満足に食べていないのに子猫にお乳をやろうとする姿に心を打たれたのです。私はそれから裏庭に猫の為の小さな小屋を作ったのです。そしてバスタオルを敷き雨露をしのげて休めるようにしました。朝・夕にキャットフードとミルクをあげたのです。
4匹の猫たちは見る見る内に元気になり、母猫は昼間は何処かへ出かけ夜に帰って来るのです。
子猫たちは元気になると、庭で追っかけっこしたり、裏のどんぐり山に出かけて木登りをしたりしてスクスクと育ったのでした。そして2か月たった8月に突然母猫がいなくなったのです。まるで子猫たちが元気に育つのを見て、後はよろしくお願いいたしますと言わんばかりに忽然といなくなりました。11月になるとオスの子猫が続いていなくなったのです。メスの黒猫と三毛猫の2匹だけが残ったのでした。それから残った2匹の子猫は出かける時、遊ぶ時、寝る時もずーっと一緒に過ごすようになりました。私は2匹の様子を見て家族は反対しているけれど、この子たちが独り立ち出来るまで面倒みてあげようと決心したのです。

年も変わり、冬の寒い間は小屋にボアの毛布を敷いて、入り口にはタオルのカーテンを作り、子猫達が寒さに震えないようにして冬を過ごしたのでした。姉妹2匹仲良く過ごしていた3月中旬に、突然クロがいなくなったのです。1週間経っても、2週間経ってもクロは戻って来ません。そうすると
三毛猫(ミケと呼んでいます)のミケはクロがいなくなって1週間が過ぎる頃から見る見る内に食欲がなくなり食事をあげても食べずに裏山に向かって、まるでハトが泣く様にクークーと泣くのです。
時折、ニャーとか細く泣くのです。あれだけ庭をクロと走り回っていたのに、寂しそうに小屋で寝ているようになったのでした。
そして3週間になろうとしている朝でした。ミケにご飯をあげようと小屋を覗くと、なんとそこにクロが寝ていたのでした。
急いでクロのご飯も作ると余ほど疲れていたのか、一口も食べずひたすら寝ようとするのです。
ミケはその間、クロの側を片時も離れようとせず、横に寄り添っているのです。ミケにとってはよほど嬉しかったのでしょう。私はミケに良かったね!本当に寂しかったんだねと話しかけたのです。
クロが戻って来てから1週間がたちました。今は2匹とも元気に、庭や裏山で元気に追っかけっこしている子猫たちでした。私はその様子を見て、2匹が自ら出て行かないかぎり、面倒みてあげるからねと子猫たちに話かけました。
海外研修の新しい波
私共OKCも来月で設立32周年となります。過去30年以上に亘って個人留学と学校関係の団体研修を取り扱ってまいりました。個人留学は30年前も今も留学の形はあまり変わりませんが、学校関係の団体研修は大きく変わったと思っています。特に高校の海外研修の形は大変変わった実感があります。振り返ってみますと、過去30年間で5つの波があったと考えています。最初の波はとにかく海外へ行く、異文化体験が目的でした。第2の波は現地の高校と交流する、姉妹校交流が盛んになったのでした。この形は今も多くの学校で実施されています。第3の波は研修期間の長期化、つまりそれまでの夏休み、春休みに実施する2~3週間の短期研修から1学期(3か月)や1年間を授業の一環として日本の學校でなく海外の学校に編入して授業を受ける、中長期留学の形が増えるようになったのです。
私共OKCでも1998年に関西の私立女子校が、最初の長期留学の取扱い校となりました。今年2017年には72校の中・長期留学をお手伝いすることになったのでした。そして2018年には100を超える受注が見込まれています。現在OKCは全国で、約230校の中学・高校の海外研修のお手伝いをしておりますので約半数が短期研修ではなく中長期留学が主流となる時代を迎えたのでした。2020年には200校を超えると予想しています。

そして第4の波が3年ほど前から始まりました。結果を出すこがポイントとなったのです。
結果とは具体的な英語力の向上、例えば英検2級は当然、準1級を取得する、受験でワンランク上の大学に合格する、明らかに変わるたくましい自立心の養成など、目に見える形での成果が問われて来たのです。
また第4の波で顕著になっているのが、中学で1学期留学の実施校が増えており2017年に高校の実施校を上回ったことでした。
もう一つの特徴は、偏差値60~70以上の進学校が実施するようになったことです。2016年度の新規受注では殆どが偏差値60~70以上の進学校でした。この理由としては社会状況の変化で保護者の意識の変化が大きいと思われます。特にお父さんが会社や職場で英語力が強く求められている。どんなに学歴があっても英語が話せないと会議に出席できない、レポートは全て英語で作成するなど、国際業務は一部の人が担当するから、全ての人が全ての分野でグローバル化が求められ始めているのです。その為、特に管理職や学歴の高い親御さんが、子供へのグローバル教育を真剣に考えるようになった事が大きいと思います。
海外業務だけでなく、工場の技術者、大学の教授や研究者、国や地方の公務員に至るまで、大企業・中小企業、農業など全ての分野でグローバル人材が求められる時代になったと言えます。

しかし時代は、もう次の波が来ようとしています。この第5の波はかって人類が経験したことがない新しい時代が来ようとしています。
それはAIの波、人工知能とロボットの時代が押し寄せています。この新しい波は人類にとって大変便利な社会や高度の文明を齎そうとしています。その一方で2030年には地球に存在する全職業の50%が人工知能やロボットにとって代わられると予想されています。
そのような新しい社会や厳しい未来の変化に対応する人材とはどのような人材なのか?どのような教育が求められるのか?
あくまでも私見ですが、物事を深く考える思考力、時代を変える発想力、如何なる困難も乗り越えていく問題解決能力、それにはたくましいチャレンジ精神が重要となります。
まさしく世界的視野で考え、行動する人材が求められているのです。
若者の皆さん!世界を舞台の人生をめざしましょう!
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エルの近況
2017年が始まり、はや2月を迎えました。我が家のエルは昨年の12月で12歳となりました。人間の年齢ですと90才台になるそうです。かなりのお婆ちゃんなのですが昼間は寒い廊下のエル専用のソファでスヤスヤと寝ており。夜は私の部屋に来て、私のベッド脇のサイドベッドで寝るのです。なので、私はどんなに寒くても暖房を点けることが出来ません。そんなある日、スタッフから貰ったソーセージを持って帰りますと、大好きなソーセージがあるといつも玄関までやって来て尻尾をドアにバタンバタンとぶつけてお帰りをしてくれます。ところが大好きなソーセージを持って帰って来ているのに、迎えに出て来ないのです。それどころか、エルただいま!と呼んでも来ません。
私はおかしいなと思いながら、ソファに行きますと、私が帰っているのに横になったまま起きません。私はドキッ!として、エル!と思わず叫びました。そうすると、エルはそっと目を開け、寝たまま尻尾を弱々しく振りました。私はエルの横に座りどうしたの?大丈夫か?話しかけました。そしてゆっくり身体をさすってあげました。そうするとエルは頭を私の膝の上に載せてもっとさすってとクーンクーンと訴えて来たので、私はエルをさすってあげました。暫くすると、スースーと寝息を立てて眠りましたので、そっと離れて先生に電話しました。
先生曰く、エルちゃんもかなりの高齢で体力が落ちているので無理が出来なくなるしょう、心配なら何時でも連れて来て下さいと言ってくれました。

夜私が食事をしていますと、エルがソファから起きてヨロヨロしながら私の傍にやって来たのです。
そしてクーンクーンと泣いて何かを訴えてきました。私は大丈夫か?何か食べるかと聞いて、ヨーグルトを少しあげると、美味しそうに食べてもっとちょうだいと欲しがりましたので、私がヨーグルトとソーセージをあげると、大好きなソーセージは食べず、ヨーグルトだけ食べて私の膝の上に乗って来たのです。私が身体をさすってあげると目をつぶったまま気持ち良さそうに微睡んでいました。私が手を止めると目を開けてもっとと催促します。夜も私のベッドに来て頭を私の胸にくっ付けて来て擦ってとせがむのです。私はエルの身体を擦りながら、いつまでも一緒だよと話しかけました。
エルは安心したようにスーっと眠りについたのです。2日後クリニックから貰った薬が効いたのか、今は食欲も戻り、いつものエルに戻りました。

ただあれから、私はエルの身体を擦ることが毎晩の日課になったのでした。そうするとエルはスースーと眠るのです。しかし昨晩はグーグーガ~ガ~と眠り、私が睡眠不足になったのでした。